La devise d’un entrepreneur: « L’attitude avant tout » !

Après avoir travaillé avec et financé des centaines d’entrepreneurs au cours des 25 dernières années (mon premier investissement était dans une start-up appelée Odisei qui développait la téléphonie IP ! ), j’ai entendu des dizaines d’histoires fascinantes qui feraient une lecture passionnante car elles fourniraient de nombreux conseils et principes précieux.

En fin de compte, c’est une entreprise humaine, une entreprise commerciale, et le succès ou l’échec de tout cela se résume à la qualité des personnes impliquées et à leur mentalité.

« L’attitude est une chose simple qui peut faire une énorme différence », disait Churchill, le vénérable lion

Chaque individu possède certaines qualités qui lui permettent de réussir dans une entreprise. Certaines de ces qualités peuvent être utilisées dans d’autres contextes, mais la bonne nouvelle est que l’attitude d’une personne peut toujours être mise à profit.

Même s’il est toujours préférable de penser en termes de probabilités plutôt que de certitudes, il est presque évident que certaines attitudes augmentent les chances de réussite, tandis que d’autres augmentent les possibilités d’échec…

Un autre principe important est que, comme l’a dit Warren Buffett, ceux qui jouent régulièrement à la roulette ont une forte probabilité de perdre leur argent, c’est simplement une question de temps.

Ceci, bien sûr, serait très utile, tout comme le fait de décortiquer tous les ingrédients qui mènent à une mentalité de gagnant ou de perdant, avec les moultes comme exemples. Mais c’est ici que je suis « contraint », car je dois préserver la confidentialité et/ou le respect des entrepreneurs, et je ne peux pas citer un grand nombre de personnes. Et des exemples trop précis et bien illustrés pourraient nous faire découvrir ce qu’il y a derrière. Et parfois, si l’exemple n’est pas suffisamment détaillé et illustré, il ne sera pas aussi efficace.

Donc ce que je vais essayer de faire ici dans les prochains mois et années, c’est de distiller quelques grands principes d’attitude, nourris par mes expériences actuelles, au fil du temps, sans les illustrer trop précisément. Pour l’instant.

Commençons dès maintenant !

Ces derniers jours, trois PDG (propriétaires d’entreprises) m’ont fait part de ce qui suit :

Voici ce que vous devez faire pour faire passer la boîte à un niveau supérieur (plus de chiffres, plus de rentabilité, etc.).

Or, je ne suis pas la personne la plus qualifiée pour mener à bien cette tâche ; ce n’est pas ma qualité naturelle, et je ne suis pas au mieux de ma forme dans ce contexte. Dans deux cas, on a même parlé d’un deuxième « co-PDG ».

Quelle approche rationnelle et lucide, qui met son ego de côté et se concentre uniquement sur la croissance de l’entreprise, car c’est aussi dans l’intérêt de l’entrepreneur (en tant que participant actif qui est souvent le principal ou du moins très important).

À l’inverse, j’ai vu beaucoup de propriétaires d’entreprise qui sont amoureux du titre de « PDG », qui croient faire du bon travail et qui font tout pour embaucher des personnes de la « deuxième catégorie » parce qu’ils ont peur de perdre leur poste au profit d’un employé plus qualifié.

Par exemple, j’ai l’image très nette d’un entrepreneur qui, en moins de quatre ans, a réussi à se séparer et à licencier son associé fondateur, ainsi qu’à licencier ou à ne pas retenir deux de ses meilleurs successeurs, et qui s’est vu reprocher par des investisseurs, lors d’une levée de fonds, de  » ne pas avoir de binôme  » et d’avoir mis en place un Comex trop proche de la réalité. Il ne fait aucun doute que les fonds l’ignoraient, mais c’était le résultat direct de son style et de son attitude managériale…

Il est possible et même nécessaire d’aborder les biais psychologiques qui conduisent certaines personnes à se comporter de la sorte et à adopter, consciemment ou non, une attitude non rationnelle et anti-intéressée, mais cela nécessiterait un article entier (ou peut-être plusieurs volumes d’un livre).

Ces derniers mois, j’ai passé beaucoup de temps à me concentrer sur les composantes de la rationalité (d’autres études existent, bien sûr). Aujourd’hui, j’ai la chance d’avoir accès à une « bibliothèque d’exemples » bien fournie dans le domaine de la psychologie de l’entrepreneuriat.

Pour être un grand numéro un, il faut savoir s’entourer des meilleurs. Pour cette raison, ce n’est pas un bon numéro un (ou parce qu’il doit modifier son logiciel pour pouvoir remplacer le processeur ! ), quelles que soient ses autres qualités. La qualité d’un PDG peut être jugée par la qualité de son Comex, et je suis surpris par le PDG quand je vois qu’il a un Comex stellaire. On peut en déduire une foule de choses : le sens du recrutement, l’écoute empathique, l’humilité, le rationalisme, l’expertise managériale, mais aussi la capacité à créer une culture d’entreprise exceptionnelle.

En outre, nous jugeons une personne à ses actes, qui sont beaucoup plus concrets que ses paroles et ses écrits (avec toute la fumée, les miroirs et le bluff qui les accompagnent souvent), et construire et diriger une équipe de personnes très performantes est à la fois concret et positif.

Comme beaucoup d’autres chefs d’entreprise notables, Steve Jobs avait un don incroyable pour inspirer et motiver les meilleurs employés grâce à ses produits de haute qualité et à son leadership visionnaire. Même si Warren Buffett appartient à une toute autre catégorie, il reste en concurrence avec les meilleurs, et c’est exactement ce qu’il fait.

En réalité, une entreprise n’ira pas loin tant que le fondateur n’aura pas réuni une équipe de stars dans chacun des domaines clés, bien meilleures que lui dans ces domaines, qu’il n’aura pas mis de côté son ego et son désir de pouvoir, et qu’il n’aura pas considéré son rôle comme celui d’un chef d’orchestre, recrutant et dynamisant les meilleurs.