Motoblouz entre enfin dans le secteur de la distribution par l’entrée principale. Bravo !

Lorsque nous (Inspirational Stores) avons mis Motoblouz en vente en 2016, l’un des fonds LBO que nous avions rencontré venait de terminer son investissement lorsque nous lui avons annoncé que nous avions le projet d’entrer dans le secteur de la distribution et d’ouvrir des magasins.

Quel sectarisme, quelle aversion, quel manque de clarté….

Pourtant, dans le même esprit, nos VC backers de l’époque (Atlas Ventures et OTC) n’étaient pas vraiment favorables à cette stratégie, que nous avions abandonnée dès 2012 ou 2013, en fait. Pour eux, je peux mieux comprendre puisqu’ils essayaient de s’en sortir et ne voulaient pas prendre trop de risques.

Pour être honnête, à l’époque, je crois que j’étais à peu près le seul (en dehors de la direction) à penser que Motoblouz avait besoin d’une stratégie globale. 80 à 90 pour cent des produits sont toujours vendus en personne aujourd’hui, donc quand on a une marque en ligne réputée (Motoblouz a 50 pour cent de PDM sur l’Internet), un approvisionnement adéquat, un volume d’achats assez grand pour maintenir des prix compétitifs tout en maintenant des marges saines, la connaissance qu’une présence physique réduit le coût d’acquisition de client sur l’Internet, et la connaissance qu’il n’y a aucune meilleure manière de vendre que par le détail, tous ces facteurs entrent en jeu.

La dernière étape est évidemment et toujours d’exécuter correctement.

Je ne vois pas trop d’enjeux stratégiques à long terme pour un pure player aujourd’hui, à l’exception peut-être de Vente-Privée, qui a un modèle de services adaptés à des marques très spécifiques. Le modèle gagnant doit être basé sur la définition d’Alibaba du  » nouveau commerce de détail « , dont j’ai parlé plusieurs fois sur ce blog, qui inclut le numérique (qui ne fait pas seulement référence au commerce électronique), les actifs physiques et les services logistiques.

Après qu’Equistone Partners Europe (ICI) a acquis Motoblouz à la fin de l’année 2016 et qu’il avait précédemment acquis  » POLO Motorrad  » en Allemagne, une chaîne de quelques dizaines de magasins liés à la moto appartenant à Berkshire Hathaway et classée deuxième localement, ce n’était qu’une question de temps et d’opportunité avant que l’entrée de Motoblouz sur le marché de la vente au détail ne soit couronnée de succès.

Et là vous l’avez, tout est fait et officiel à partir de maintenant.

En fait, Motoblouz a annoncé il y a quelques jours qu’il avait acquis MCom Moto, un magasin de 2500M2 à Seclin qui est situé dans le plus grand centre d’exposition de moto en Europe, qui inclut un certain nombre de grands espaces de vente au détail consacrés à l’industrie de la moto. Le magasin vend des pièces détachées pour motos, des accessoires pour motos, des voitures d’occasion et dispose d’un atelier de réparation, le tout relié à un site de vente en ligne.

Nous avons déjà eu des conversations sur le rachat de MCom Moto, je crois en 2012 ou 2013, pour être honnête. Mais en matière d’achat, il est parfois nécessaire de laisser du temps aux choses pour qu’elles s’arrangent et que les prétentions du vendeur rencontrent la volonté de l’acheteur de payer. La vertu de la patience…

Après une période de construction qui va bientôt commencer, Motoblouz aura son premier flagship physique d’ici septembre, servant de première brique d’une véritable stratégie omnicanale qui pourrait/devrait le propulser de N°1 Internet de sa catégorie à N°1 global, devant Dafy Moto.

Je suis très heureux pour Motoblouz et Thomas Thumerelle, son co-fondateur et CEO, homme d’affaires de premier plan. Bien sûr, je suis déçu de ne plus être à bord du navire comme je l’espérais, mais je n’avais pas trop le choix, comme je l’avais dit ici même en 2016 :

 » Est-il vrai que je suis toujours heureux de vendre ? « , vous pouvez demander. « À cela, un grand et clair NON ! » me répond. Même si mes poches se remplissent de quelques millions de dollars, cela ne changera pas ma vie, et je vois surtout la fin d’une aventure que je ne souhaitais personnellement pas voir s’achever. Maintenant, j’en suis triste. Mais voilà, nos VC (Atlas Ventures et OTC) détenaient des participations dans Inspirational Stores depuis respectivement huit et neuf ans. Ils ont légitimement cherché à vendre, et l’acheteur a acheté toute la société, avec la direction comme seule exception.

Aujourd’hui, Motoblouz a 14 ans. Au cours des dix dernières années, l’entreprise s’est développée et s’est solidement implantée sur le canal Internet en défrichant progressivement l’espace qui l’entoure :

  • Rachat d’Access Moto en 2010, l’ex-numéro un du marché (créé en tant que VPCiste dans les années 90), une relation que j’avais réellement entamée dans la friction Motoblouz/Inspirational Stores en 2009. L’achat d’Access Moto a presque doublé la taille de Motoblouz du jour au lendemain.
  • Rachat des actifs de Motoligne en 2014 : Motoligne était un concurrent historique que nous avions également entamé des conversations pour absorber en 2009 mais qui n’avaient pas encore progressé. Et Motoblouz de conclure en mettant la main – pour une part de gâteau – sur les actifs de l’entreprise qui avaient été placés dans le seau du dépôt de bilan.
  • Marginalisation ou disparition de concurrents historiques comme iCasque (grand rival en 2009, mineur aujourd’hui), ou VPCBike (liquidation en 2015), deux sociétés que nous avions précédemment envisagé d’acheter.

J’admets également que j’aime beaucoup le build-up, et depuis l’achat de Motoblouz en 2009, j’ai directement pris contact avec tous les acteurs majeurs de l’industrie cités ci-dessus, y compris VPCBike, iCasque, Access-Moto, et Motoligne.

Mais pour créer une base pour l’objectif, il faut l’envie et la capacité de conquête, ainsi que de bonnes compétences de gestion (car l’intégration est nécessaire). Deux qualités que l’administration de Motoblouz possède bien.

Et aujourd’hui, 14 ans après sa fondation, avec son magasin phare de 2500M2, Motoblouz, dirigé par son PDG et cofondateur Thomas Thumerelle, réalise toujours de façon magistrale la vision que j’ai formulée en 2010 (voir ICI) lorsque j’ai écrit sur mon blog :

 » Ce que je dis est simple et peut se résumer en quelques mots : pour travailler efficacement à la restructuration du marché, il faut avoir une perspective large, des idées créatives, des capitaux importants et des compétences managériales. Il faut imaginer comment l’industrie sera organisée demain. Quel plaisir de diriger une telle entreprise !

David Thiry et Thomas Thumerelle, les deux cofondateurs de Motoblouz, ont d’abord travaillé ensemble entre 2004 et 2012 avant que Thomas ne prenne le relais en 2013 (David se concentre aujourd’hui brillamment sur la croissance de Cuir-city et de ses huit magasins autonomes ainsi que sur le développement d’une franchise). Ils ont toutes les compétences managériales nécessaires pour faire de cette vision une réalité.

Quelle belle histoire qui se poursuit encore plus joliment maintenant avec l’entrée de l’entreprise dans le commerce de détail, crucial pour son objectif d’être le leader mondial en France !

Avec ce nouvel acte physique substantiel, Motoblouz va pouvoir mettre en place une véritable stratégie omnicanale  » new retail «  et exercer une pression mécanique et implacable sur les magasins  » old school  » comme Dafy.

D’abord localement dans la zone de Seclin où ils sont désormais présents, puis nationalement en fonction des ouvertures à venir….

Pourquoi tout doit-il être mécanique et inexorable ? Pour dire les choses simplement, Motoblouz va gérer mieux que quiconque le monde numérique et physique d’aujourd’hui. L’entreprise disposera donc d’avantages concurrentiels très importants qui lui permettront de s’imposer progressivement face à Dafy. En résumé.

Il est encore juste de déployer progressivement un réseau physique, mais je fais confiance à Thomas pour le gérer. De plus, si j’étais un magasin, je me mettrais tout de suite sous le parapluie de Motoblouz car ce serait une situation gagnant-gagnant.

Par exemple, quand un supermarché chinois s’associe avec Alibaba, il y a une augmentation immédiate de 30% du trafic piétonnier, en utilisant la force des bases de données de Hanghzou. Avec plus d’un million de clients dans le monde, Motoblouz a également la capacité d’envoyer du trafic dans le monde physique.

Et je suis impatient de voir que, dans les années à venir, Motoblouz dépassera Dafy comme première marque mondiale en France pour les accessoires de moto et de scooter ! (Avec un sentiment constant d’émerveillement, je ne veux vraiment pas me séparer de mes meilleures activités).